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The Minutemen in S1 E6

Los Minutemen fueron el primer grupo de superhéroes a lo largo de la década 1940. Fueron fundados en 1939, en gran parte a través de las acciones de Nelson Gardner (Captain Metropolis), Sally Jupiter (la primer Silk Spectre) y el agente de Sally Jupiter, Laurence Schexnayder. Schexnayder también proporcionó publicidad para el grupo. Después de varias controversias públicas, el grupo finalmente se disolvió en 1949.

HistoriaEditar

El luchador contra el crimen Captain Metropolis contactó a Silk Specter y su manager, Larry Schexnayder, para unir fuerzas con todos los "hombres misteriosos". Metropolis proporcionó su cuartel general, una fábrica de malta incompleta y abandonada en el río Hudson. Cuando la Segunda Guerra Mundial comenzaba en Europa, se publicaron anuncios en los periódicos, lo que atrajo el interés de los aventureros que deseaban luchar por el país.

En 1939, la alineación original del equipo de ocho personas incluía a Captain Metropolis, Silk Specter, Hooded Justice, Nite Owl, Silhouette, Dollar Bill, Mothman y The Comedian.

La edad de oroEditar

Debido a su nombre y la guerra, Captain Metropolis y Schexnayder deseaban que su imagen fuera la de los "patriotas modernos". Trabajaron para organizar su primera misión juntos que atraería la atención y la publicidad: exponer a los contrabandistas de armas italianos. Silk Specter entretuvo al guardia mientras Nite Owl, Silhouette y The Comedian se infiltraron en el almacén. Captain Metropolis y Hooded Justice irrumpieron con un tanque del ejército, conducido por Dollar Bill, mientras que simultáneamente Mothman voló y arrojó una granada de humo en el almacén.

Sin embargo, la información no fue verificada. Los contrabandistas de hecho contrabandearon fuegos artificiales chinos, bombas de cerezas y velas. La granada de Mothman cayó directamente en la caja creando un caos de explosiones y fuegos artificiales. Captain Metropolis permitió que los contrabandistas se fueran, a cambio de su silencio, amenazándolos si alguna vez hablaban de su embaucador. En una conferencia de prensa, Metropolis afirmó que su equipo eliminó a los enemigos de la nación, y este fue el comienzo de que los Minutemen fueran aclamados como héroes patrióticos en los programas de radio y las portadas.

Watchmen1940Comic

Imagen de una fiesta de Navidad de los Minutemen.

Schexnayder trabajó como su gerente, haciendo un seguimiento de la frecuencia con que llegaban a los periódicos, cuán populares eran en los programas de radio, reservando imágenes publicitarias e incluso haciendo arreglos para aquellos del equipo que necesitaban ayuda con los gastos de subsistencia, como el joven Eddie Blake. También sugirió buscar solo casos importantes, como salvar a las mujeres mayores y vencer a los jefes del crimen, como Moloch. Esto decepcionó a algunos de los héroes como Silhouette, quienes sintieron que estaban luchando por algo más y continuaron trabajando de forma independiente.

En 1940 detuvieron a Moloch mientras robaban un tren militar con armas, y detuvieron el Arma del Espejo Solar que estaba usando para sus atracos. Los Minutemen serían sus enemigos frecuentes, a menudo estando allí para frustrar sus operaciones y enviarlo a prisión, aunque siempre escaparía.

Ese año, The Comedian abandonó el grupo, después de intentar violar a Sally Jupiter, reduciendo la membresía del grupo a siete. Alrededor de ese tiempo, los Minutemen fueron promovidos por la publicación de un cómic que anunciaba su heroísmo y patriotismo, y promovía valores morales .

Cuando Estados Unidos entró en la guerra, las dos mujeres del equipo participaron de cesiones de fotografía con el fin de producir pin-ups para llamar a los estadounidenses a reclutarse e inspirar a los soldados. Los Minutemen restantes lucharon activamente contra el crimen a lo largo de los años de la gran guerra, con su período pico de actividad que abarca desde 1939 hasta 1946.

DecliveEditar

Mason relató que uno de los grandes problemas que enfrentaron fue la ausencia de otros delincuentes disfrazados. Los Minutemen habían abatido a villanos disfrazados hasta tal punto durante la década 1940 que los nuevos criminales dejaron de continuar esa tendencia. Afirmó que detener a los delincuentes sin disfraces se sentía un poco estúpido y vergonzoso, pero nunca había habido tantos delincuentes disfrazados como héroes. Él dice que los delincuentes entregaron sus disfraces junto con sus carreras, pero algunos optaron por un enfoque menos extrovertido y más rentable. Los llamó la nueva generación de villanos que tenían nombres coloridos, pero eran hombres comunes en trajes de negocios que manejaban redes de drogas y prostitución, y aunque todavía causaron muchos problemas, no eran divertidos de combatir.

En 1946, Silhouette fue expulsada por tener una relación lésbica y luego fue asesinado por Liquidator. Cuando el villano llegó a New York, los Minutemen hicieron un esfuerzo coordinado para localizarlo. Finalmente fue encontrado y asesinado por Silk Specter, quien se sintió culpable por la muerte de Silhouette; y anunció su retiro. Dollar Bill también fue asesinado mientras intentaba intervenir en un robo a un banco cuando su capa quedó atrapada en las puertas giratorias de la entrada. También ese año, Sally Jupiter se casó con Schexnayder. Sin la gestión de Larry, los Minutemen restantes perdieron la coordinación y se reunieron con moderación. Solo King of Skin y Moloch aparecían de vez en cuando. Nite Owl y Mothman continuaron en privado el trabajo de Silhouette.

El mejor momento de los Minutemen vendría durante estos años en declive. Saboteadores japoneses planearon destruir la Estatua de la Libertad. Dos misteriosas figuras disfrazadas de personajes de cómics, Bluecoat y Scout, advirtieron a los Minutemen sobre ese plan. Captain Metropolis coordinó el asalto a la Isla Libertad, a la que llegaron a bordo de su bote privado. Después de que Mothman dejó caer una mochila desde arriba, esto causó suficiente distracción para que el equipo desembarcara. Respaldado por los disparos de Captain Metropolis y Hooded Justice, Nite Owl con los misteriosos ayudantes se abrieron paso hasta la Estatua. Cuando el anciano japonés cayó muerto, cubrió el dispositivo improvisado con uranio enriquecido, por lo que Scout lo descubrió con las manos desnudas. La estatua fue salvada pero el joven cayo gravemente enfermo. Aunque esa hazaña final fue la más heroica para los Minutemen, el gobierno decidió enterrar el vergonzoso evento ante la prensa. Captain Metropolis, que era un guerrero de corazón, se sintió devastado por el encubrimiento, y este fue el golpe final para los Minutemen.

Las cosas empezaban a ponerse serias, pero Mason notó lo curiosos que era que cuanto más serias se ponían, mejor parecía desempeñarse The Comedian. Siendo unos diez años más joven que los otros vigilantes enmascarados, el comediante estaba entrando en su mejor momento físico, mientras los otros comenzaban a sentirse viejos. Él era el único de ellos que todavía aparecía en las portadas, y posiblemente a través de sus conexiones con el gobierno, se estaba convirtiendo en una especie de símbolo patriótico.

En 1949, los cuatro miembros restantes del grupo, todos cansados de ello, decidieron disolver la organización. Todavía permanecieron activos individualmente durante la década 1950, pero fueron en gran parte olvidados. Más tarde, Hollis Mason describió los años 1950 como fríos y sombríos, tanto para él como para los aventureros enmascarados en general.

En 1952, los restantes aventureros enmascarados activos tuvieron que testificar ante el Comité de Actividades de América de la Cámara de Representantes, y se vieron obligados a revelar sus verdaderas identidades a un abogado del FBI y firmar un juramento de lealtad. The Comedian, bajo el presidente Hoover, estuvo presente en secreto durante esos interrogatorios. Esta acción no presentó ningún problema inmediato para la mayoría de ellos, con el excelente historial militar de Captain Metropolis y el servicio de Hollis en la fuerza policial, pero Mothman tuvo más dificultades debido a los amigos de izquierda que cultivó cuando era estudiante. Fue absuelto, pero las investigaciones fueron largas y despiadadas, y Hollis especula que la presión puede haber provocado el surgimiento de su problema con el alcohol que más tarde contribuyó a su enfermedad mental. Hooded Justice se negó a divulgar su verdadera identidad a HUAC y simplemente desapareció: nunca más se supo de él y puede que simplemente se haya retirado.

El destinol final de los Minutemen, incluso como una asociación floja, llegó con la repentina aparición del Doctor Manhattan al escenario mundial en 1960, que lo cambió todo. Unos meses después, Nite Owl y algunos de los otros vigilantes enmascarados se encontraron con el Doctor Manhattan en un evento de la Cruz Roja. Mothman también estuvo presente, pero tuvo un mal aspecto y poco después sería ingresado en un sanatorio por su problema con el alcohol y su enfermedad mental. Esa noche, Nite Owl se dio cuenta de que tenía cuarenta y seis años y ahora ya se sentía viejo, por lo decidió retirarse.

Sin embargo, una segunda generación de aventureros disfrazadas comenzaba a aparecer, inspirada en los Minutemen. Ozymandias apareció por primera vez en 1958, dos años antes del evento de la Cruz Roja donde Nite Owl decidió retirarse. Incluso cuando Nite Owl escribió Under the Hood en 1962, un nuevo joven luchador contra el crimen inspirado en su carrera le escribió una carta de admirador formalmente pidiéndole permiso para usar el nombre de "Nite Owl" como un nuevo vigilante enmascarado. Mason se reunió con el joven educado, le dio su bendición y se hicieron buenos amigos. La carrera de Captain Metropolis continuó esporádicamente, y a pesar de sus años en declive, hizo todo lo posible por mantenerse en forma para el deber a través del ejercicio vigoroso. En 1966, incluso llegó a tratar de organizar a la segunda generación de aventureros disfrazados en un nuevo equipo al que llamó "Crimebusters", inspirado en la organización Minutemen (que él mismo había propuesto organizar por primera vez). El intento de una organización real fracasó, aunque las carreras individuales de la segunda generación de superhéroes continuaron.

CuriosidadesEditar

El declive de los "vigilantes enmascarados" en la década de 1950 reflejaba la "edad perdida" de los cómics la vida real que tuvo lugar entre la Edad de Oro y la Edad de Plata (a veces llamada "Edad Atómica"), cuando los superhéroes originales, de finales de los años 1930 y los años de guerra, subsecuente disminuyeron en popularidad e incluso enfrentaron ataques externos de audiencias en el Congreso, estimulados por el infame libro oportunista Seduction of the innocent (1954) del psicólogo Fredric Wertham.

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